Kálmán Oláh, Perico Sambeat, Mátyás Szandai, Marc Miralta Sketches of Pangea

BMCCD180 2011

Own compositions in jazz are called ’originals’ in order to distinguish them from standards. It’s most characteristic of this genre that the more originally an evergreen is performed, the greater is the prestige the performance carries. In other words, jazz sets far greater store on originality than any other art form. But there are vast differences between originals and originals. Perico and Kálmán and, of course Mátyás and Marc – among other things – are similar inasmuch their personalities leave their mark not only on their instrumental work but on their compositions too...


Kálmán Oláh - piano
Perico Sambeat - alto and soprano saxophones, flute, flutephone
Mátyás Szandai - double bass
Marc Miralta - drums, percussion, clapping

About the album

Composed by Perico Sambeat (1, 5, 8, 9, 12); Kálmán Oláh (3, 4, 10, 11); Marc Miralta (2, 6) and Mátyás Szandai (7)
In collaboration with Produccions Contrabaix, Barcelona – coordination by Ferran López (produccionscontrabaix.com)
Recorded by Péter Glaser at Star Track Studio, Budapest, 5-7 September, 2010
Mixed and mastered by Péter Erdélyi at Artfield Studio, Piliscsaba

Photo: István Huszti
Artwork & design > Bachman

Produced by László Gőz
Label manager: Tamás Bognár

Supported by the National Cultural Fund of Hungary and the Artisjus Music Foundation
Concept and project supported by the Consell Catala de les Arts (CONCA)


Franpi Barriaux - Citizen Jazz (fr)

Torsten Eßer - caiman.de (de)

Patrick Španko - skJazz.sk **** (sk)

Turi Gábor - Gramofon ***** (hu)

Aszódi Márk - Revizor (hu)

3500 HUF 11 EUR

Kálmán Oláh, Perico Sambeat, Mátyás Szandai, Marc Miralta: Sketches of Pangea

01 Ciudad del paraíso 7:15
02 Addaia 4:33
03 Remembrance - to my mother 6:59
04 Hungarian sketch No. 2 7:54
05 Interlude 1: Laurasia 2:44
06 Pedra d'Aigua 6:53
07 Azur 5:01
08 Atlantis 7:51
09 Interlude 2: Gondwana 1:56
10 Hungarian sketch No. 4 6:43
11 Homage to Monk 6:29
12 Interlude 3: Panthalassa 2:49
Total time 67:07

The album is available in digital form at our retail partners

Own compositions in jazz are called ’originals’ in order to distinguish them from standards. It’s most characteristic of this genre that the more originally an evergreen is performed, the greater is the prestige the performance carries. In other words, jazz sets far greater store on originality than any other art form. But there are vast differences between originals and originals. Perico and Kálmán and, of course Mátyás and Marc – among other things – are similar inasmuch their personalities leave their mark not only on their instrumental work but on their compositions too.

During the concert (Jazzforum Budapest, Palace of Arts, September 2010) where this album was presented at the first time, I was playing a quiz game with a friend trying to guess which theme was composed by which member of the band. We managed quite a decent score in the end. Of course, national charac- teristics gave us good clues as they kept cropping up here and there. For instance Oláh’s piece, Hungarian Sketches No. 2 models itself on Bartók’s way of dealing with Hungarian folk music. However, the two Iberians’ flamenco-style handclapping painted another layer over that sketch from a different palette, which lent it that aforementioned originality. There are also pieces where the two frontmen and their congenial partners willingly follow each other’s lead, traversing the inner highways of musical communion.

Where does this identical gut reaction, this spiritual-intellectual bond spring from? The musical traditions of these two countries meet at all too few points, their jazz musicians seldom come across each other. Kálmán was once preparing for a trip to Barcelona. His friend and fellow-musician, saxophonist Tim Ries, lately an important contributor to the music of the Rolling Stones, insisted that, once there, Kálmán must meet the drummer Marc Miralta, a fantastic player. Tim also sent an email to each of them to make sure that they do get together.

Marc recalls that from the start they were on the same wavelength. After receiving the invitation to Budapest, he accepted without hesitation. In Kálmán’s mind it was clear from the beginning that their bassist should be the most in-demand young Hungarian player, Mátyás Szandai. They had been playing together for years in Kálmán’s sextet, one of the most brilliantly orchestrated formations in Hungary. As a trio they brought the house down both at the Budapest Jazz Club and at the Gödör. The obvious upshot of these two gigs was an invitation by Marc for the two Hungarians to join him at a club in Barcelona (La Traska Truska – Molins de Rei). With an eye to record an album they also roped in saxophonist Perico Sambeat in order to create a full set of original compositions.

Sambeat was no stranger to Budapest. He had already appeared with his quartet at the MOL Budapest Jazz Festival (renamed later Jazzforum Budapest). Whilst there, he picked up a number of BMC albums and fell in love with a one-off all-star presentation under the title of Szakcsi Generation. The album features four pianists: Béla Szakcsi Lakatos and his three „sons”. To be more precise, apart from the maestro himself, one can hear two of his natural offsprings: Béla Jr and Róbert, whilst the third ’son’ is Kálmán Oláh, Szakcsi Senior’s nephew. All four of them are accompanied by John Patitucci and Jack DeJohnette. So, on receiving the invitation, Perico was delighted to accept, more than happy to play with one of the ’Generation’. After the event he related how surprised he had been, all the same, at his companions’ selfless attitude and at their seductive musicality.

Since then their cooperation has born fruit in both their countries. First came the album, followed by the quartet’s Budapest concert that turned out to be a master-class in collective inspiration. It was then repeated last November in Valencia and Albacete presented by Contrabaix, the organisation that had supported the project right from the outset.

The common musical language is inevitably rooted in the soil of contemporary mainstream jazz, but the varied themes and moods of their compositions transcend its frontiers. Here we have a cornucopia of witty and elegant resolutions, among them the way Perico develops Mátyás’ vision of Azúr, or Kálmán’s chords further electrifying the generically exciting theme of Perico’s City in Paradise, not to mention the canon-like response by the other three to Marc’s introductory call (Addaia), the way Perico’s tone encapsulates the spirit of remembrance when voicing Kálmán’s memories of his mother or as Mátyás’ bass gives impetus to the pieces conjuring scenes from Menorca.

These four have reassambled continents, restoring, for a moment, a sort of global unity.

Kornél Zipernovszky
Translated by Péter Pallai


contact booking: booking@contrabaix.com

Special thanks to Csaba Palotai  

en català

En jazz, les composicions pròpies es denominen “originals”, per a distingir-les dels estàndars. En aquest gènere, és característic que a mesura que s’interpreten els temes amb major originalitat i frescor, major és el prestigi de l’artista. En altres paraules, el jazz concedeix un major pes a l’originalitat que qualsevol altra forma d’art. Però hi ha grans diferències entre “originals” i originals. Perico i Kálmán i, per descomptat, Mátyás i Marc, comparteixen similituds en la mesura que les seves personalitats deixen petjada no només en el seu treball instrumental, sinó també en les seves composicions.

Durant el concert (Jazzforum Budapest, Palau de les Arts, setembre de 2010) en el qual es va gravar l’àlbum, vaig estar jugant amb un amic tractant d’endevinar quin tema va ser compost per cadascun dels membres de la banda. Al final, vam aconseguir un digne resultat d’encerts. Per descomptat que les característiques nacionals de cada músic ens va donar bones pistes, ja que anaven apareixent aquí i allà. Per exemple, la composició de Oláh Hungarian Sketches No. 2 té el seu model en la forma que Bartók tractava la música folklòrica hongaresa. No obstant això, els “palmeros” de flamenc espanyols aportaven una pinzellada estilística pròpia addicional al tema, que ampliava l’originalitat de la mateixa. Al mateix temps, també hi ha temes on els dos solistes, secundats de bon grat pels seus socis musicals, es van seguint i alternant en la direcció, travessant les carreteres interiors de la comunió musical.

D’on ve aquesta reacció visceral idèntica, aquest vincle espiritual-intellectual? Les tradicions musicals d’aquests dos països té escassos punts comuns, i rares vegades hi ha trobades entre els seus músics de jazz. Kálmán va estar en una ocasió preparant un viatge a Barcelona. El seu amic i músic compatriota, el saxofonista Tim Ries, que últimament està realitzant una important contribució a la música dels Rolling Stones, va insistir que, una vegada a Barcelona, Kálmán havia de conèixer al bateria Marc Miralta, un músic fantàstic. Tim també va enviar un correu electrònic a ambdós per a assegurar-se que ells es coneguessin. Marc recorda que des del principi estaven en la mateixa ona. Després de rebre una invitació per a viatjar a Budapest, va acceptar sense dubtar-lo.

En la ment de Kálmán estava clar des del principi que el seu baixista havia de ser el més sollicitat dels joves músics hongaresos, Mátyás Szandai. Ambdós havien estat tocant junts durant anys en el sextet de Kálmán, una de les més brillants formacions orquestals hongareses.

El trio de Oláh, Szandai i Miralta va actuar, obtenint un gran èxit, en el Jazz Club de Budapest i en la sala Gödör. El gran resultat d’aquests dos concerts va generar una invitació de Marc als dos músics hongaresos per a tocar junts en un club a Barcelona (La Traska Truska – Molins de Rei), amb la idea de gravar un àlbum, al qual també involucrarien al saxofonista Perico Sambeat, integrat per un conjunt de composicions originals. Sambeat no era un estrany a Budapest.

El saxofonista ja havia participat amb el seu quartet en el MOL Jazz Festival de Budapest (rebatejat com Jazzforum Budapest). Mentre va estar allí, va escoltar diversos discos de BMC i es va enamorar d’una proposta que reunia a diverses estrelles musicals de primera linea, sota el títol de The Szakcsi Generation. Aquest àlbum conta amb quatre pianistes: Béla Szakcsi Lakatos i els seus tres “fills”. Per a ser més precisos, a part del propi mestre, un pot escoltar a dos dels seus fills naturals: Béla Jr i Róbert, mentre que el tercer “fill” és Kálmán Oláh, el nebot de Szakcsi Senior. Els quatre estaven acompanyats per John Patitucci i Jack DeJohnette. Per tant, al rebre la invitació, Perico estava encantat d’acceptar, molt feliç de tocar amb un dels ‘Generació’.

Després de l’esdeveniment, Perico va comentar lo gratament sorprés que va quedar amb l’actitud generosa dels seus companys i la seva seductora musicalitat. Des de llavors, la seva collaboració ha donat els seus fruits, tant en Hungría com a Espanya. Primer va ser l’àlbum, seguit d’un concert del quartet a Budapest, que va resultar ser una classe mestra d’inspiració collectiva. Aquest concert es va repetir al novembre passat a València i Albacete, en una gira presentada per Produccions ContraBaix, l’organització que ha donat suport el projecte des del principi.

El llenguatge musical comú d’aquest quartet és, inevitablement, les arrels en el jazz mainstream contemporani, però els temes i estats d’ànim de les seves composicions transcendeixen les seves fronteres. Aquí trobem una veritable banya de l’abundància en el que refereix a les resolucions enginyoses i elegants, entre elles la forma que Perico desenvolupa la visió de Mátyás del tema Azúr, o els acords de Kálmán, encara més electritzants, en l’emocionant tema de Perico Ciudad del Paraiso, per no esmentar la resposta cànon dels tres músics a la cridada d’introducció de Marc en el tema (Addaia), o el to de Perico, concentrant l’esperit de la memòria, quan Kálmán expressa els records de la seva mare o el gran impuls proporcionat per Mátyás en les peces que conjuren la màgia de Menorca.

Kornél Zipernovszky
Traducció: Israel Ruiz Calzada  

en español

En jazz, las composiciones propias se denominan “originales”, para distinguirlas de los estándars. En este género es característico que a medida que se interpretan los temas con mayor originalidad y frescura, mayor es el prestigio del artista. En otras palabras, el jazz concede un mayor peso a la originalidad que cualquier otra forma de arte. Pero hay grandes diferencias entre “originales” y originales. Perico y Kálmán y, por supuesto, Mátyás y Marc, comparten similitudes en la medida de que sus personalidades dejan huella no sólo en su trabajo instrumental, sino también en sus composiciones.

Durante el concierto (Jazzforum Budapest, Palacio de las Artes, septiembre de 2010) en el que se grabó el álbum, estuve jugando con un amigo tratando de adivinar qué tema fue compuesto por cada uno de los miembros de la banda. Al final, conseguimos un digno resultado de aciertos. Por supuesto que las características nacionales de cada músico nos dio buenas pistas, ya que iban apareciendo aquí y allá. Por ejemplo, la composición de Oláh Hungarian Sketches No. 2 tiene su modelo en la forma en que Bartók trataba la música folclórica húngara. Sin embargo, los palmeros de flamenco españoles aportaban una pincelada estilística propia adicional al tema, que ampliaba la originalidad de la misma. A su vez, también hay temas donde los dos solistas, secundados de buen grado por sus socios musicales, se van siguiendo y alternando en la dirección, atravesando las carreteras interiores de la comunión musical.

¿De dónde viene esta reacción visceral idéntica, este vínculo espiritual-intelectual? Las tradiciones musicales de estos dos países tiene escasos puntos comunes, y rara vez hay encuentros entre sus músicos de jazz. Kálmán estuvo en una ocasión preparando un viaje a Barcelona. Su amigo y músico compatriota, el saxofonista Tim Ries, que últimamente está realizando una importante contribución a la música de los Rolling Stones, insistió en que, una vez en Barcelona, Kálmán debía conocer al batería Marc Miralta, un músico fantástico. Tim también envió un correo electrónico a ambos para asegurarse de que ellos se conocieran. Marc recuerda que desde el principio estaban en la misma onda. Después de recibir una invitación para viajar a Budapest, aceptó sin dudarlo.

En la mente de Kálmán estaba claro desde el principio que su bajista debía ser el más solicitado de los jóvenes músicos húngaros, Mátyás Szandai. Ambos habían estado tocando juntos durante años en el sexteto de Kálmán, una de las más brillantes formaciones orquestales húngaras.

El trío de Oláh, Szandai y Miralta actuó, obteniendo un gran éxito, en el Jazz Club de Budapest y en la sala Gödör. El gran resultado de estos dos conciertos generó una invitación de Marc a los dos músicos húngaros para tocar juntos en un club en Barcelona (La Traska Truska – Molins de Rei), con la idea de grabar un álbum, en el que también involucrarían al saxofonista Perico Sambeat, integrado por un conjunto de composiciones originales.

Sambeat no era un extraño en Budapest. El saxofonista ya había participado con su cuarteto en el MOL Jazz Festival de Budapest (rebautizado como Jazzforum Budapest). Mientras estuvo allí, escuchó varios discos de BMC y se enamoró de una propuesta que reunía a diversas estrellas musicales de primera línea, bajo el título de Szakcsi Generation. Este álbum cuenta con cuatro pianistas: Béla Szakcsi Lakatos y sus tres “hijos”. Para ser más precisos, aparte del propio maestro, uno puede escuchar a dos de sus hijos naturales: Béla Jr y Róbert, mientras que el tercer “hijo” es Kálmán Oláh, el sobrino de Szakcsi Senior. Los cuatro estaban acompañados por John Patitucci y Jack DeJohnette. Por lo tanto, al recibir la invitación, Perico estaba encantado de aceptar, muy feliz de tocar con uno de los ‘Generación’. Después del evento, Perico comentó lo gratamente sorprendido que quedó con la actitud generosa de sus compañeros y su seductora musicalidad.

Desde entonces, su colaboración ha dado sus frutos, tanto en Hungría como en España. Primero fue el álbum, seguido de un concierto del cuarteto en Budapest, que resultó ser una clase maestra de inspiración colectiva. Este concierto se repitió en noviembre pasado en Valencia y Albacete en una gira presentada por Produccions ContraBaix, la organización que ha apoyado el proyecto desde el principio.

El lenguaje musical común de este cuarteto es, inevitablemente, las raíces en el jazz mainstream contemporáneo, pero los temas y estados de ánimo de sus composiciones trascienden sus fronteras. Aquí encontramos un verdadero cuerno de la abundancia en lo que refiere a las resoluciones ingeniosas y elegantes, entre ellas la forma en que Perico desarrolla la visión de Mátyás del tema Azúr, o los acordes de Kálmán, aún más electrizantes, en el emocionante tema de Perico Ciudad del Paraiso, por no mencionar la respuesta canon de los tres músicos a la llamada de introducción de Marc en el tema (Addaia), o el tono de Perico, concentrando el espíritu de la memoria, cuando Kálmán expresa los recuerdos de su madre o el gran impulso proporcionado por Mátyás en las piezas que conjuran la magia de Menorca.

Estos cuatro musicos han vuelto a unir continentes, restaurando, por un momento, una especie de unidad global.

Kornél Zipernovszky
Traducción: Israel Ruiz Calzada

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