Kronthaler Some Call Him Johnny Grey

BMCCD326 2024

The trio of mezzo-soprano Theresa Kronthaler, guitarist Kalle Kalima, and bassist Oliver Potratz have reunited nine years after their debut album The Living Loving Maid, released by Sony Classical, for a new recording in the spirit of commitment to song. In the tracks of Some Call Him Johnny Grey, opera meets musicals and pop rock through jazz.
What do Henry Purcell, Billy Corgan, Georg Friedrich Händel, Richard Rodgers & Oscar Hammerstein, Antonio Vivaldi, Chris Cornell, John Dowland, Claudio Monteverdi, and Sting have in common? They all wrote songs. These composers lived (and live) in different times and cultural contexts, but their songs are not isolated from each other, which is also proven by this album. The trio makes it unmistakably clear that they aren’t curating a legacy here; they are singing these songs today and for today’s audience. Songs that have always been with us, and are immediately able to seduce the listener. 
Theresa Kronthaler is an internationally acclaimed mezzo-soprano who has appeared on many major stages in the world, notably in Baroque, Classical, and Italian Romantic operas, and recently sang her first Wagnerian role, Sieglinde. Kalle Kalima and Oliver Potratz both live in Berlin and have long demonstrated a musical openness that transcends genres. The multi-faceted Finnish guitarist is at the forefront of European jazz with his many different formations (Andreas Schaerer & Kalle Kalima, A Novel Of Anomaly, Klima Kalima, Kuu, etc.), while the Austrian bassist is a member of one of his country's most successful jazz bands, Shake Stew.


Theresa Kronthaler – vocal
Kalle Kalima – guitar
Oliver Potratz – double bass

About the album

Arrangements by Kalle Kalima and Oliver Potratz
The text of Weep is based on diary notes of young finnish women fighting in World War II

Recorded by Viktor Szabó at BMC Studio, Budapest on 22-23 February, 2023
Vocal recordings by Jean-Boris Szymczak at Studio P4, Berlin in summer 2023
Mixed and mastered by Jean-Boris Szymczak

Artwork: Anna Natter / Cinniature

Produced by László Gőz
Label manager: Tamás Bognár


Robin Arends - Jazzism (nl)

Karsten Zimalla - Westzeit (de)

Olasz Sándor - (hu)

3500 HUF 11 EUR

Kronthaler: Some Call Him Johnny Grey

01 Night (from The Fairy Queen by Henry Purcell) 3:59
02 Black Hole Sun (Chris Cornell) 5:51
03 Johnny Grey (from Giulio Cesare in Egitto by Georg Friedrich Händel, text by Essi Kalima) 7:18
04 Vedrò con mio diletto (Antonio Vivaldi) 4:05
05 Drone Interlude (Kalle Kalima, Oliver Potratz) 1:32
06 Lasciatemi morire (Claudio Monteverdi) 5:27
07 Flow my Tears (John Dowland) 4:52
08 Disarm (Billy Corgan) 3:36
09 Weep (from The Fairy Queen by Henry Purcell, text by Essi Kalima) 6:20
10 My Favourite Things (Richard Rogers, Oscar Hammerstein II) 4:54
11 Mare Tranquilitatis (Kalle Kalima) 0:58
12 Walking on the Moon (Sting) 4:49
Total time 53:43

The album is available in digital form at our retail partners

What do Henry Purcell, Billy Corgan, Georg Friedrich Händel, Richard Rodgers & Oscar Hammerstein, Antonio Vivaldi, Chris Cornell, John Dowland, Claudio Monteverdi and Sting have in common? They all wrote songs. These composers lived (and live) in different t imes and cultural contexts. But do their songs necessarily exist in different worlds? We can only guess at how a song of Monteverdi’s or Händel’s was heard in the era it was created, and the very m emory of how songs by The Police, Soundgarden or The Smashing Pumpkins were perceived at the time of their release begins to fade at the distance of decades. That’s fine, because ultimately the only question that matters is what these songs mean today.
Theresa Kronthaler is an internationally feted opera singer, who has already appeared on almost all the major stages of the world. Guitarist Kalle Kalima and bassist Oliver Potratz are two jazz musicians living in Berlin, who for decades have been known for their stylistic openness t hat knows no borders. Nine years after their debut album “The Living Loving Maid” the trio once more finds itself under the Kronthaler logo, in order to continue the journey started with “Johnny Grey”.
However, the route this journey follows is far from being straight, bec ause the three song-maniacs manage to make a new tryst in every song. Thus, track by track, a topography of possibilities is created, which leads the listener to a multitude of surprising places. And that is also the second thing the songwriters mentioned at the beginning have in common, if this casual expression is permissible at this point. But that’s what they actually were: songWRITERS. They are all represented by one track each on “Johnny Grey”. However, the creators of these songs are of secondary importance in the recording, because the songs are present in their own right. A song is a song. Whether 500 or 30 years old, from the perspective of today’s listeners these songs have always been there, and they probably will be in the future too. Theresa Kronthaler sums it up perfectly when she talks about how the trio allows themselves to be seduced by the songs. And they pass this seduction directly on to the listeners. 
The cycle “Some Call Him Johnny Grey” does without any explanat ion or categorization. Every song stands for itself, draws its own contours and timbres, and gives free rein to anticipatory memory. Pop is not simply just pop, jazz is not merely jazz, Baroque is not just Baroque, and the late Renaissance is not just the late Renaissance. In each track, claims are staked out anew, and space is given to inspiration. With this constant triangle of musical perspectives, it is always the essence of the given piece that is at stake. Theresa Kronthaler in particular succeeds in internalizing each song anew, in order to then step out of herself and sing herself into various roles with an asto nishing range of timbres and vocal lines.
Every song has its own character, and according to their possibilities, the three adapt to the varied characters of the  songs. The singer admits: ‘It’s a fine line. This process benefited from us having a few years to try out some of the songs live. The q uestion was always how much to give and when. I tried first to find a folksong-like setting for each piece. And then, to see what could be added. Obviously, the potential of a Händel song is different to that of a song by The Police.’
Theresa Kronthaler, Oliver Potratz and Kalle Kalima do not simply appropriate the templates, but place themselves entirely at the service of each song, giving it exac tly what it needs and leaving out all the ballast. Some songs even have new words, giving them an unobtrusive yet unmistakable reference to the present. For example, Händel’s Cleopatra aria in the title song ‘Johnny Grey’ becomes the story of a well-known homeless man in Berlin’s Pankow district, to whom Kalle’s wife Essi Kalima pays respect with her new text in the stead of the original libretto, which is trivial by comparison. The impact of the epochs is completely erased and evaporates into the here and now.
The trio makes it unmistakably clear, without any didactic straitjacket or ulterior commercial motives: we aren’t curating a legacy here; we’re singing these songs today! For the listeners, the feeling is that each song is discovering and inventing itself in the very momen t it is, fleetingly, made manifest. Full of a spirit of adventure, dedication, and a fine sense of chamber music, Kronthaler, Potratz and Kalima invite their listeners to a spellbinding game with expectations and listening habits with a completely non-binding outcome.

Wolf Kampmann
Translated by Richard Robinson

Was haben Henry Purcell, Billy Corgan, Georg Friedrich Händel, Richard Rodgers & Oscar Hammerstein, Antonio Vivaldi, Chris Cornell, John Dowland, Claudio Monteverdi und Sting gemeinsam? Sie alle schrieben Lieder. Diese Komponisten lebten und leben in unterschiedlichen Zeiten und kulturellen Umfeldern. Aber existieren ihre Lieder deshalb in unterschiedlichen Welten?
Wir können nur ahnen, wie ein Lied von Monteverdi oder Händel in der Zeit seiner Entstehung gehört wurde, und selbst die Erinnerung an die Wahrnehmung der Songs von The Police, Soundgarden order den Smashing Pumpkins zum jeweiligen Zeitpunkt ihrer Veröffentlichung beginnt nach Jahrzehnten unscharf zu werden. Gut so, denn letztlich zählt doch einzig die Frage, was diese Lieder heute bedeuten.
Theresa Kronthaler ist eine international gefeierte Opernsängerin, die schon auf nahezu allen großen Bühnen der Welt gestanden hat. Gitarrist Kalle Kalima und Bassist Oliver Potratz sind zwei in Berlin lebende Jazzmusiker, die sich seit Jahrzehnten durch grenzenlose stilistische Offenheit auszeichnen.
Neun Jahre nach seinem Debütalbum „The Living Loving Maid“ findet sich das Trio erneut unter dem Logo Kronthaler zusammen, um auf „Johnny Grey“ die gemeinsam begonnene Reise fortzusetzen. Diese Reise verläuft jedoch alles andere als linear, denn es gelingt den drei Lieder-Besessenen, in jedem Song eine neue Verabredung zu treffen. So entsteht Track für Track eine Topografie der Möglichkeiten, welche die Hörer an eine Vielzahl überraschender Orte führt. Und das ist dann auch die zw eite Gemeinsamkeit der eingangs genannten Liedermacher, falls dieser saloppe Ausdruck an dieser Stelle erlaubt ist. Doch letztlich waren sie genau das – LiederMACHER. Sie alle sind mit jeweils einem Stück auf „Johnny Grey“ vertreten. Die Schöpfer dieser Lieder sind bei der Einspielung jedoch zweitrangig, denn die Songs manifestieren sich wie von selbst. Ein Lied ist ein Lied. Egal ob 500 oder 30 Jahre alt, diese Songs sind aus der Perspektive des heutigen Ohrs schon immer dagewesen, und sie werden es vermutlich auch künftig sein. Theresa Kronthaler bringt es überaus treffend auf den Punkt, wenn sie davon spricht, dass das Trio sich von den Liedern verführen lässt. Und diese Verführung geben sie unmittelbar an den Hörer weiter.
Der Zyklus „Some Call Him Johnny Grey“ kommt ohne jede Erklärun g oder Kategorisierung aus. Jedes Lied steht für sich, entwirft eigene Konturen und Farbtöne und lässt der antizipierenden Erinnerung freien Lauf. Pop ist nicht einfach nur Pop, Jazz ist nicht nur Jazz, Barock nicht nur Barock und Spätrenaissance nicht nur Spätrenaissance. In jedem Stück werden die Claims neu abgesteckt und der Inspiration Freiraum gegeben. Es geht bei diesem stabilen Dreieck der musikalischen Perspektiven immer um die Essenz des jeweiligen Stücks. Gerade Theresa Kronthaler gelingt es, jedes Lied neu zu verinnerlichen, um dann aus sich selbst herauszutreten und sich mit einem verblüffenden Fundus von Timbres und Stimmführungen in diverse Rollen hinein zu singen. Jedes Lied hat seinen eigenen Charakter, und die Drei stellen sich mit ihren Möglichkeiten auf die vari ablen Charaktere ein. „Das ist ein schmaler Grat“, gesteht die Sängerin. „Diesem Prozess kam zugute, dass wir bei manchen Liedern ein paar Jahre Zeit hatten, um sie live auszuprobieren. Stets stellte sich die Frage, wie viel man wann geben kann. Ich habe versucht, zu jedem Stück erstmal eine volksliedhafte Einstellung zu finden. Und dann schaut man, was man dazugeben kann. Natürlich gibt ein Händel-Lied andere Möglichkeiten vor als ein Song von The Police.“
Theresa Kronthaler, Oliver Potratz und Kalle Kalima eignen sich die Vorlagen nicht einfach an, sondern stellen sich ganz in den Dienst eines jeden Liedes, geben ihm genau das, was es braucht, und lassen allen Ballast weg. Manche Songs erhalten sogar einen neuen Text und damit einen ebenso unaufdringlichen wie unmissverständlichen Gegenwartsbezug. So wird aus G.F. Händels Cleopatra-Arie im titelgebenden Song „Johnny Grey“ die Geschichte eines im Berliner Stadtteil Pankow bekannten Obdachlosen, vor dem sich Kalles Frau Essi Kalima anstelle des vergleichswe ise belanglosen ursprünglichen Librettos mit ihrem neuen Text verneigt. Die Wucht der Epochen wird komplett aufgehoben und verflüchtigt sich im Hier und Jetzt.
Kalima, Potratz und Kronthaler machen ohne jede didaktische Klammer order merkantile Hintergedanken  unmissverständlich klar: wir pflegen hier kein Erbe, sondern singen diese Lieder heute! Beim Hören ergibt sich dabei das Gefühl, jedes Lied würde sich genau im Moment der augenblicklichen Manifestation selbst neu entdecken und erfinden. Voller Abenteuergeist, Hingabe und einem feinen kammermusikalischen Gespür laden Theresa Kronthaler, Oliver Potratz und Kalle Kalima ihre Hörerschaft zu einem verbindlichen Spiel mit Erwartungen und Hörgewohnheiten mit einem ganz unverbindlichen Ausgang ein.

Wolf Kampmann

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