Shadowlands | Robin Fincker, Lauren Kinsella, Kit Downes Ombres

BMCCD327 2024

The fruitful collaboration of French-born saxophonist-clarinetist Robin Fincker and British pianist Kit Downes goes back decades. Their life paths have taken them from London to two different countries in Europe, and they met again three years ago when they teamed up with Irish singer Lauren Kinsella to set traditional songs and contemporary poetry to music in the spirit of European jazz, resulting in a musical world that is sometimes magically beautiful, sometimes surprisingly rough. 
The tracks include traditional songs from 5-6 centuries ago, such as Death and the Lady, arranged countless times, or Georgie, handed down to us from the gypsies of England. Aunt Molly Jackson leads us into the world of 20th-century protest songs, while Molly Drake's works represent the poetic world of the past decades. The album's title is inspired by Jackie Berridge's painting Shadowlands Too, which uses abstraction to suggest the sensation of the sea – just as the trio evoke the content and mood of the songs in the form of moving, shape-shifting shadows, while not actually playing them note-for-note.
Robin Fincker is also known to BMC Records audiences as a member of Deep Ford or Vincent Courtois' Tosca project, and his most famous band is the trio with Courtois and Daniel Erdmann, whose album Nothing Else was released last year on the label.


Robin Fincker – tenor saxophone, clarinet
Lauren Kinsella – voice
Kit Downes – piano, hammond organ

About the album

Compositions by Robin Fincker (2, 7); Robin Fincker, Lauren Kinsella, Kit Downes (4, 8); Molly Drake (6, 9); Traditional (1, 3, 5)

Recorded by Bence Dóczi at Opus Jazz Club, Budapest on 29 January 2023
Mixed by Kit Downes
Mastererd by Martin Ruch at Control Room Berlin

Artwork: Anna Natter / Cinniature
Produced by László Gőz
Label manager: Tamás Bognár


Mario Borroni - CitizenJazz (fr)

Jon Turney - UK Jazz News (en)

x - marlbank (en)

x - Recorder (hu)

Olasz Sándor - (hu)

3500 HUF 11 EUR

Shadowlands I Robin Fincker, Lauren Kinsella, Kit Downes - Ombres

01 Death and the Lady 5:24
02 Fagradalsfjall 4:49
03 Roll on Buddy 8:40
04 Toybox 1:51
05 Georgie 5:08
06 Woods in May 4:18
07 Ombres 5:10
08 Ech 1:08
09 The First Day 5:01
Total time 41:35

The album is available in digital form at our retail partners


And what if deep down, in secret, this great, troubled “us” were simply waiting for birth music? A music exegeting dank atmospheres, fit for escapades beyond the boundaries, grasping the shreds of turbulent oil paintings and sojourns of delicate tears, the music of the fleeting moment, a decisive flight.

“Here lies a poor distressed maid
All in her prime she was snatched away
Her clothing made of the cold earthen clay.”1

Setting forth from the coast of medieval England, the song “Death and the Lady” arrived in modern-day France, taking on the airs of recalcitrant neighbours in Ireland and Scotland: “Rakish Paddy” and “Caber Feidh”. A clayish soil where sharp outlines dissolve in the shadow, where memory is an art,2 where years past are the years to come, those of the prime, returned to a centre. “Death and the Lady” has kept minds very busy: the composer Ralph Vaughan Williams, the collectors Cecil Sharp, Albert Lancaster Lloyd, M. Baker of Maidstone, and Alfred Williams, the singer Sarah Sage of Chew Stoke, and of course, closer to us, the folk stars John Renbourn and Shirley Collins. And now, for us, Lauren Kinsella, Robin Fincker, Kit Downes, who in their Shadowlands, their able lands, shape their bust of the world, from one side to the other. The trio plays the countryside and paints the characters: piercing opacity to reach a poetic word generously destined never to be erased. To be born infinitely. To be born infinitely in shaded feeling, a territory where the essential is reunited, by the blinking of time as when guided by a shiver, in a slender growth, glancing over the high-flung tantrums of an Icelandic volcano, as far the rails of the Kentucky railroad. “Roll on Buddy”! Magdalene Garland Stewart Jackson, better known by the name Aunt Molly Jackson3 was a midwife before becoming a trade unionist and a singer of protest songs. She described the living conditions in coal mines and used these songs as a direct means of making demands, as when she intoned “Ragged, Hungry Blues” in front of the committee investigating the miners’ strike in Harlan.

“Roll on Buddy”, dedicated to the navvies on the Kentucky and Tennessee railroads, was recorded by the microphone of Alan Lomax4 in 1939.

“I went to the boss I ask him for my time
Oh what do you think he told me I owed him one dime
Oh roll on buddy and make up your time

Im so weak and hungry I cain’t make mine”5

Shadowlands, or the land of valiant shadows, where the incursions made by Lauren Kinsella, Robin Fincker, and Kit Downes result in a return of daylight.

Henry VIII had banished Gypsies from England in 1531, and persecution lasted throughout the centuries. Here, as elsewhere, culture has faced up to its secrets, its spiritual state, and thumbs the nose at final farewells. Songs of English Gypsies, or Romanichals, even when centuries old (sparking debate and quarrelling among specialists who have difficulty ascribing them a definite time period) sound like they could’ve been from yesterday, for instance “Georgie” (did it come from sixteenth- century (did it come from sixteenth-century Scotland or seventeenth-century England?), collected by Levi Smith, who has a thorough understanding of these traditions, like his brother Jasper.6

“For what has Georgie done on Shooter’s Hill
Was it stealing or murder of any

Oh he stole sixteen of the lord judge’s deer
And we sold them down under the valley”7

In Shadowlands, we listen to the song of nomadic diaphanous shadows, in order to perfect them. To preserve the secret of small spheres when all encounters become possible, a range of transposition where the foremost thing is the inner feeling, as in the poems of Molly Drake8 (mother of Gabrielle and Nick).

“Always in woods in May
There is a feeling
Something too long withheld will soon be playing
Woods in May

Sunlight of the rain
Always a secret on the tip of their tongue
Perhaps if we stand, very still, very long

We shall hear the sunlight
See the cuckoo’s song”9

Multitudes spring from this poem, and the trio of Lauren Kinsella, Robin Fincker and Kit Downes set its chiaroscuro recesses reverberating. With them, the entangled landscapes, figures of knowledge, of moving bodies, of shadows under wet eyes, of enlightening past sorrows and furtive noises, arrive at a place sensed by a world map island with graceful modulations punctuating the silence of a new cry. To be born again.

“Of the rest of the days of the rest of my life
This is only the first”10

Jean Rochard
Translated by Richard Robinson

1 Extract from the words of “Death and the Lady”.
2 Frances Amelia Yates, L’art de la mémoire (Gallimard - 1966).
3 Aunt Molly Jackson, born c. 1880 in Clay County, Kentucky, died in New York on 1 September 1960. She took part folk revival in Greenwich Village and had some influence on young singers like Woody Guthrie and Pete Seeger.
4 Alan Lomax (31 January 1915 – 19 July 2002) was one of the most remarkable ethnomusicologists and collectors of American folk music (and also its European sources).

5 Excerpt from the words of “Roll on Buddy”
6 Songs of the Open Road Gypsies, Travellers & Country Singers with Bill Ellson, Mrs Mary Ann Haynes, Joe Jones, Jasper Smith, Levi Smith, Phoebe Smith, Wiggy Smith (Topic – 1975)
7 Excerpt from the lyrics to “Georgie”.
8 Molly Drake (5 November 1915–4 June 1993), a poet and musician whose work was never officially published. She greatly encouraged her children in their careers.

9 “Woods in May” by Molly Drake
10 Excerpt from the poem “The First Day” by Molly Drake



Et si au fond, secrètement, ce grand « nous » inquiet attendait tout simplement une musique de naissance ? Une musique exégète du récit des atmosphères humides, apte aux escapades hors bornes, appréhendant les lambeaux d’huiles orageuses et les séjours aux pleurs délicats, la musique de l’instant fugitif, la fugue décisive.

« C’est ici que repose une pauvre jeune fille en détresse
On l’a arrachée à la fleur de l’âge

Son vêtement était fait d’argile froide. »11

Partie des rives du Moyen Âge d’Angleterre, la chanson « Death and the lady » est venue jusqu’à nous, se donnant des airs d’opiniâtres voisins d’Irlande et d’Écosse : « Rakish Paddy » ou « Caber Feidh ». Terres d’argile où les silhouettes acérées se fondent dans l’ombre, où la mémoire est un art12, où les années d’avant sont les années d’après, celles de la fleur de l’âge ramenées en un centre. « Death and the lady » a occupé bien des esprits : le compositeur Ralph Vaughan Williams, les collecteurs Cecil Sharp, Albert Lancaster Lloyd, M. Baker de Maidstone ou Alfred Williams, la chanteuse Sarah Sage de Chew Stoke ou bien sûr plus près de nous les folk stars John Renbourn et Shirley Collins. Et maintenant pour nous, Lauren Kinsella, Robin Fincker, Kit Downes, qui, dans leurs Shadowlands, terres agiles, façonnent de part en part, leur buste du monde. Le trio joue le paysage et peint les personnages : franchir l’opacité pour atteindre une parole poétique vouée à, généreusement, ne s’effacer jamais. Naître infiniment. Naître infiniment dans le sentiment ombré, territoire de retrouvailles des essentiels, par les clignotements du temps, comme lorsque le frisson guide, en une implantation élancée, survolant les généreux caprices d’un volcan islandais, jusqu’aux rails de chemin de fer du Kentucky. « Roll on Buddy » ! Mary Magdalene Garland Stewart Jackson Stamos plus connue sous le nom d’Aunt Molly Jackson13 fut sage-femme avant de devenir syndicaliste et chanteuse de protest songs. Elle décrivit les conditions de vie dans les mines de charbon et se servit de ces chansons comme moyens directs de revendications comme lorsqu’elle entonna « Ragged, Hungry Blues » devant le comité d’investigation enquêtant sur la grève des mineurs de Harlan. « Roll on Buddy », dédiée aux ouvriers du chemin de fer du Kentucky et du Tennessee fut enregistrée par le microphone d’Alan Lomax14 en 1939.

« Je suis allé voir le patron et je lui ai demandé de m’accorder du temps.
Oh qu’est-ce que tu crois, il m’a dit que je lui devais un centime

Oh roule mon pote et prends ton temps
Je suis si faible et si affamé que je ne peux pas faire le mien. »15

Shadowlands ou la terre des ombres vaillantes, là où les incursions de Lauren Kinsella, Robin Fincker, Kit Downes délivrent le retour du jour.

Henry VIII avait banni les gitans d’Angleterre en 1531 et les persécutions durèrent au fil des siècles. Ici comme ailleurs, la culture a fait face avec ses secrets, ses états d’âmes et ses pieds de nez aux adieux absolus. Les chansons des gitans anglais, ou Romanichals, quand bien même de plusieurs siècles (provoquant débats et querelles de spécialistes ayant difficulté à les situer), sont toujours de la veille, comme « Georgie » (vient-elle de l’Écosse du XVIe siècle ou de l’Angleterre du XVIIe ?), rapportée par Levi Smith, profond continuateur de ces traditions, comme son frère Jasper16.

« Qu’a fait Georgie à Shooter’s Hill ?
A-t-il volé ou tué quelqu’un ?
Oh, il a volé seize cerfs du seigneur juge
Et nous les avons vendus dans la vallée. »17

Dans les Shadowlands, on écoute chanter les voyageuses ombres diaphanes pour les remettre sur le métier. Préserver le secret des petites sphères quand toutes les rencontres deviennent possibles, éventails de transposition où importe d’abord le sentiment intérieur, comme dans les poèmes de Molly Drake18 (la maman de Gabrielle et Nick).

« Toujours dans les bois en mai
Demeure un sentiment
Que quelque chose de trop longtemps retenu sera bientôt joué
Les bois en mai

La lumière solaire de la pluie
Toujours un secret sur le bout de la langue
Peut-être qu’en restant immobiles, très longtemps
Nous entendrons la lumière du soleil
Nous verrons le chant du coucou »19

Du poème jaillissent les multitudes et le trio Lauren Kinsella, Robin Fincker, Kit Downes en réverbère les clairs-obscurs. Avec eux, l’enchevêtrement des paysages, des figures de connaissance, des corps en mouvement, des ombres aux yeux mouillés, des éclairantes douleurs passées et des bruits furtifs, arrivent à l’endroit ressenti d’une île mappemonde aux modulations gracieuses ponctuant le silence d’un cri nouveau. Naître encore.

« Du reste des jours du reste de ma vie
Ce n’est que le premier »20

Jean Rochard

11 Extrait des paroles de « Death and the lady ».
12 Frances Amelia Yates, L’art de la mémoire (Gallimard - 1966).
13 Aunt Molly Jackson, née vers 1880 à Clay County, Kentucky, décédée à New York le 1er septembre 1960. Elle participera au renouveau folklorique de Greenwich Village et aura quelque influence sur de plus jeunes chanteurs tels Woody Guthrie ou Pete Seeger.
14 Alan Lomax (31 janvier 1915 - 19 juillet 2002) fut un des un des plus remarquables ethnomusicologues et collecteur de folk musiques américaines (mais aussi de leurs sources européennes).

15 Extrait des paroles de « Roll on Buddy ».
16 Songs of the Open Road Gypsies, Travellers & Country Singers avec Bill Ellson, Mrs Mary Ann Haynes, Joe Jones, Jasper Smith, Levi Smith, Phoebe Smith, Wiggy Smith (Topic - 1975) 17 Extrait des paroles de « Georgie ».
18 Molly Drake (5 novembre 1915 - 4 juin 1993), poétesse et musicienne qui n’a jamais officiellement publié. Elle a très fortement encouragé la carrière de ses enfants.

19 « Woods in May » de Molly Drake
20 Extrait du poème « The first day » de Molly Drake



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