Hasse Poulsen | Fredrik Lundin | Tomasz Dąbrowski Unknown Winter

BMCCD341 2024

Three distinctive characters of European jazz come together on Hasse Poulsen's new trio album. The members of the group live in three different countries: the Danish-born guitarist is now based in Paris, Fredrik Lundin made his home in Denmark, while Polish Tomasz Dąbrowski moved to Sweden, after working in Denmark for a long time. As the three musicians dispersed across the continent, the material on this album is as varied, diverse and full of twists, but with a palpable common musical denominator throughout.
Hasse Poulsen is best known for his ensemble Das Kapital (with Daniel Erdmann and Edward Perraud). He has also toured the continent as a duo with Hélène Labarrière, as a band member in Louis Sclavis’ Napoli’s Walls, and as a singer in the project Tom’s Wild Years. He spent three decades adventuring with Fredrik Lundin in various styles and bands, and recently they formed this band. Lundin is one of Denmark's finest jazz musicians, having played and recorded with everyone in Denmark, as well as international stars such as Paul Bley, Jon Balke, and Marilyn Mazur.
Polish-born trumpeter Tomasz Dąbrowski studied in Denmark, and was invited by Lundin, with whom he plays in several bands. Dąbrowski, who is considered by DownBeat magazine to be one of the most versatile and fascinating players in Europe today, is a key figure in Polish jazz trumpet playing, despite his young age. He plays on the instrument of his former teacher, Tomasz Stańko. At once bold and lyrical, his playing perfectly complements, and sometimes unexpectedly counterbalances, the telepathic duo of Poulsen and Lundin.


Hasse Poulsen – guitar, arco mando-guitar
Fredrik Lundin – tenor saxophone
Tomasz Dąbrowski – trumpet

About the album

All compositions by Hasse Poulsen

Recorded at BMC Studio, Budapest on 30 August – 1 September, 2023
Recorded by Pál Kerekes

Mixed by Gilles Olivesi
Mastered by Pierre Vandewaeter / Studio Lakanal

Artwork: Anna Natter / Cinniature

Produced by László Gőz
Label manager: Tamás Bognár

Supported by Koda Udgivelsespuljen, Danish Conductors Association, jazzdanmark.dk


Alex Duthil - radiofrance

Eyal Hareuveni - salt peanuts (en)

Olasz Sándor - riff.hu

3500 HUF 11 EUR

Hasse Poulsen | Fredrik Lundin | Tomasz Dabrowski - Unknown Winter

01 Drum Solo 4:23
02 Counting Stars 4:05
03 On Walls 4:55
04 Wasp and Butterfly 3:37
05 Shadow, my Sweet Nurse 5:04
06 So to Speak 2:29
07 Natives 4:01
08 Any Bright Eye 6:27
09 Dark Moon 3:01
10 Unknown Winter 5:41
11 Complaint in Southern Sweden 3:16
12 Let the Bells Ring 4:42
13 Survival of the Fattest 2:25
14 Holy Room 3:40
Total time 57:47

The album is available in digital form at our retail partners

Unknown Winter

Names. They are like codes. Every name hides a biography. The word biography is itself just a general expression for a whole bunch of lived moments, of missed opportunities, deliberate decisions and external coincidences, of assorted memories and open expectations, of brief encounters and intimate relationships, not forgetting external projections and statistical breakpoints. A name is fixed forever, but its coordinates change every moment. Some aspects stand out, others fade into the background. Hasse Poulsen, Tomasz Dąbrowski, and Fredrik Lundin are names that trigger different associations in every mind that hears or reads them. Some may associate a lot with them, others less. For some, they are codes that conceal a story, a sound, a concrete idea. For others, it may be the mere sound of the name that stirs their interest. Hasse Poulsen – a magic formula that opens up an unending catalogue of possibilities – exactly like the magical word combinations Tomasz Dąbrowski and Fredrik Lundin. Voices. They are the signatures of our names, our acoustic fingerprint, unique and individual. In itself the term voice is a vague structure. What we hear as an acoustic face is just the outer manifestation of a gigantic inner choir, which ultimately combines into a reliably recognizable expression or idiom. We use our voices, knowingly or not, to say what we want to communicate. Going from the innermost to the external, following an exit route from the interior highway of our personality out into the landscapes of our worldview, and from there further beyond to the horizon of anticipated experience. We know what we want to say, but what we thereby release in the process, and what in the end comes back to us, is in the best of cases completely open. Instruments are prolongations of our voices. Hasse Poulsen, Fredrik Lundin, and Tomasz Dąbrowski go to the limits of their scope, all three creating the broadest possible arc from the cacophony of their inner choir to the boundless expanse of their expressive powers. Between these two extremities unfolds a limitless wealth of individual and collective possibilities for interaction.
Songs. They have no definition. Once composed they will live forever, even though they strictly speaking have always existed, as their coordinates (notes, sounds, melodies, harmonies, rhythms, volume) are dictated by the universal infinity of an immortal creation, whatever you want to call it. What distinguishes one song from another is the name of the person who invents it, as well as the voice with which it is sung. “Unknown Winter” is a collection of songs in which Hasse Poulsen, Tomasz Dąbrowski, and Fredrik Lundin meet in fourteen independant points, adapting to one another with each their distinct voice. Some of these songs have a sacred feel, others a rebellious. At times the “trialogue” is gentle and empathetic, at other times it flares up in stark contrasts. The three musicians may sweet- talk in one song, only to keep a strict distance from one another in the next. Hasse Poulsen is always Hasse Poulsen, though we meet him in fourteen different disguises. As with Fredrik Lundin and Tomasz Dąbrowski. Codes dissolve, languages, accents, and timbres flow and spread out like watercolours. In each piece experience and tradition demands a new focus.
Moments. Each of them encompassing the full potential of possibility. Symbolizing alpha and omega, as well as the countless musical modes in between. Therefore emphasis is not only on what is being said, but also on what is being left out, because also the absent carries meaning. The absence of light creates shadow. Is shadow less real than light? A drum solo without drums opens the series of empty spaces that on this album are filled by imagination alone. A winter that no one knows, sacred spaces seen from an insects perspective, and many other apparent paradoxes. “Unknown Winter” is a snapshot that ultimately leads coincidence to the point of absurdity. Everything that happens in these songs is of such a compelling logic that the conventional categories of improvisation and composition dissolve in a continual osmosis. Much more than formal processes, this is about situational decisions painted partly by the musicians on the canvas of their multiple backgrounds, partly by the songs themselves. Each decision is irreversible, leading inevitably to the next positioning, and so on. What we perceive as music is, no more, no less, the conscious chaining together of moments.
Names are names, voices are voices, songs are songs, moments are moments. “Unknown Winter” is “Unknown Winter.” This could have been a different CD, with other names, voices, and songs. But it isn’t, because here three musicians are at work, musicians who, with the highest degree of individual and collective awareness, address the inevitability of the moment and the challenge of the ongoing deterioration of past and future in the Higgs Boson of a vanishing present.

Wolf Kampmann
Translated by Richard Robinson and Hasse Poulsen

Unknown Winter

Namen. Sie sind wie Codes. Hinter jedem Namen verbirgt sich eine Biografie. Doch auch das Wort Biografie ist ja nur ein Gemeinplatz für ein ganzes Bündel von gelebten Augenblicken und verpassten Gelegenheiten, bewussten Entscheidungen und externen Fügungen, sortierten Erinnerungen und offenen Erwartungen, flüchtigen Begegnungen und innigen Beziehungen sowie äußeren Projektionen und statistischen Haltepunkten. Ein Name steht unveränderlich fest, doch seine Koordinaten ändern sich in jedem Augenblick. Einzelne Aspekte treten hervor, andere verdrücken sich in den Hintergrund. Hasse Poulsen, Tomasz Dąbrowski und Fredrik Lundin sind zunächst Namen, die bei jedem, der sie hört oder liest, andere Assoziationen auslösen. Manch einer mag mehr mit ihnen verbinden, andere weniger. Für den Einen verbirgt sich hinter jedem dieser Codes eine Geschichte, ein Sound, eine konkrete Idee. Für den Anderen mag es nur der Klang der Namen selbst sein, der Interesse weckt. Hasse Poulsen – eine Zauberformel, die einen unendlichen Katalog von Möglichkeiten eröffnet – ebenso wie die magischen Wortkombinationen Tomasz Dąbrowski und Fredrik Lundin.
Stimmen. Sie sind die Signaturen von Namen, unser akustischer Fingerabdruck, einmalig und individuell. Freilich ist auch der Begriff Stimme ist ein vages Konstrukt. Denn was wir als akustisches Angesicht vernehmen, ist nur die äußere Manifestation eines gigantischen inneren Chores, der sich letztlich zu einem verlässlich erkennbaren Ausdruck oder Idiom bündelt. Wir benutzen unsere Stimme bewusst oder unbewusst, um zu sagen, was wir kommunizieren wollen. Sie führt von innen nach außen wie eine Art Ausfahrt von der internen Autobahn unserer Persönlichkeit ins Umland unserer Weltaneignung und von dort hinter den Horizont der antizipierten Erfahrung. Wir wissen, was wir sagen wollen, doch was wir damit auslösen und letztlich zu uns zurückkommt, ist im besten Falle völlig offen. Instrumente sind die Extremitäten unserer Stimmen. Hasse Poulsen, Fredrik Lundin und Tomasz Dąbrowski gehen ans Limit ihres Schrittmaßes und Greifradius‘, denn alle drei schlagen den größtmöglichen Bogen von der Kakophonie ihres inneren Chores zu den unergründlichen Weiten ihrer Ausdruckskraft. Zwischen diesen beiden Polen entfaltet sich ein grenzenloser Fundus der individuellen und kollektiven Möglichkeiten von Interaktion.
Lieder. Für sie gibt es keine Definition. Einmal erfunden, werden sie immer bleiben, doch genau genommen sind sie schon immer dagewesen, denn ihre Koordinaten – Töne, Klänge, Melodien, Harmonien, Rhythmen, Lautstärken – sind von der allgemeingültigen Unendlichkeit einer unkorrumpierbaren Schöpfung vorgegeben, wie immer man diese nennen will. Was einzelne Lieder voneinander unterscheidet, sind die Namen derer, die sie erfinden, und die Stimmen, mit denen sie vorgetragen werden. „Unknown Winter“ ist eine Kollektion von Songs, in der Hasse Poulsen, Tomasz Dąbrowski und Fredrik Lundin 14 voneinander unabhängige Verabredungen finden, um sich mit dem jeweiligen Status ihrer Stimme aufeinander einzustellen. Manche dieser Lieder wirken sakral, andere rebellisch. Mal gerät der Trialog sanft und empathisch, dann wieder entlädt er sich über krasse Gegensätze. Umschmeicheln sich die drei Musiker in einem Song, können sie einander schon im nächsten auf unüberwindbare Distanz halten. Hasse Poulsen ist immer Hasse Poulsen, und doch begegnen wir ihm in 14facher Gestalt. Dasselbe trifft auf Fredrik Lundin und Tomasz Dąbrowski zu. Codes lösen sich auf, Sprachen, Akzente und Timbres verlaufen wie Aquarelle. Erfahrungen und Traditionen verlangen in jedem Stück nach einem neuen Fokus. Augenblicke. Jeder von ihnen umfasst das komplette Potential seiner Möglichkeiten. Er symbolisiert gleichermaßen Alpha wie Omega sowie die Myriarden Spielarten dazwischen. Es kommt deshalb nicht nur auf das an, was gesagt wird, sondern stets auch auf das in voller Absicht Wegzulassende, denn auch das Nichtvorhandene ist von Bedeutung. Die Abwesenheit von Licht erzeugt Schatten. Ist der Schatten weniger real als das Licht? Ein Drum-Solo ohne Schlagzeug eröffnet den Reigen der Leerstellen, die auf diesem Album allein durch Imagination gefüllt werden. Ein Winter, den keiner kennt, heilige Räume aus der Insektenperspektiven und viele weitere Paradoxa, die keine sind. „Unknown Winter“ ist eine Momentaufnahme, die den Zufall letztlich ad absurdum führt. Alles, was in diesen Songs passiert, ist von einer so zwingenden Logik, dass die herkömmlichen Zustände von Improvisation und Komposition sich in einer unablässigen Osmose auflösen. Viel mehr als um formale Prozesse geht es um situative Entscheidungen, die einerseits von den Musikern auf der Leinwand ihrer multiplen Backgrounds als auch von den Liedern selbst getroffen werden. Jede Entscheidung ist unumkehrbar und führt zwangsläufig zur nächsten Positionierung und immer so weiter. Denn nichts anderes ist die bewusste Verkettung von Augenblicken, die wir als Musik wahrnehmen.
Namen sind Namen, Stimmen sind Stimmen, Lieder sind Lieder, Augenblicke sind Augenblicke. „Unknown Winter“ ist „Unknown Winter“. Es könnte auch ein anderes Album sein, mit anderen Namen, Stimmen, Liedern. Ist es aber nicht, denn hier sind drei Musiker am Werk, die sich mit einem Höchstmaß an individueller und kollektiver Bewusstheit der Unausweichlichkeit des Augenblicks und der Herausforderung des fortlaufenden Zerfalls von Vergangenheit und Zukunft im Higgs Boson einer verschwindenden Gegenwart annehmen.

Wolf Kampmann

Unknown Winter 

Les noms. Ce sont comme des codes. Derrière chacun d’eux se cache une biographie. Or, même le mot « biographie » n’est qu’un lieu commun, une généralité, pour désigner tout un ensemble d’instants vécus et d’occasions manquées, de décisions conscientes et de hasards sur lesquels nous n’avons aucune prise, de souvenirs classés et d’attentes encore inassouvies, de rencontres éphémères et de liens intimes, mais aussi de projections extérieures et de points de repère statistiques. Un nom est immuable, mais ses coordonnées évoluent sans cesse. Certains aspects avancent vers la lumière, d’autres s’effacent en arrière- plan. Hasse Poulsen, Tomasz Dąbrowski et Fredrik Lundin, ce sont d’abord des noms qui suscitent, chez ceux qui les entendent ou les lisent, différentes associations d’idées, nombreuses ou ténues. Pour les uns, chacun de ces codes cache une histoire, un son, une idée concrète. Pour d’autres, c’est la simple sonorité de ces noms qui éveillera leur intérêt. Hasse Poulsen – une formule magique qui ouvre une infinité de possibles, tout comme Tomasz Dąbrowski et Fredrik Lundin, des combinaisons de mots au charme magnétique.
Les voix. Ce sont les signatures des noms, notre empreinte acoustique, unique et personnelle. Bien sûr, la notion de voix est elle aussi une construction floue. Car le visage acoustique que nous percevons de l’autre n’est que la manifestation extérieure d’un gigantesque chœur intérieur, canalisé dans un terme, un élément de langage aisément reconnaissable. Nous utilisons notre voix, de manière consciente ou inconsciente, pour porter ce que nous souhaitons exprimer. La voix va de l’intérieur vers l’extérieur, telle une sortie d’autoroute interne qui relie notre personnalité au monde tel que nous le percevons, puis la propulse au-delà de l’horizon attendu. Nous savons ce que nous avons envie d’exprimer, mais ce que nous provoquons et, en fin de compte, ce qui revient jusqu’à nous est, dans le meilleur des cas, totalement imprévisible. Les instruments sont les extrémités de nos voix. Hasse Poulsen, Fredrik Lundin et Tomasz Dąbrowski s’aventurent à l’extrême limite de leur périmètre d’action, car tous trois esquissent l’arc le plus long possible entre la cacophonie de leur chœur intérieur et l’immensité insondable de leur force d’expression. Entre ces deux pôles se déploient une infinité d’interactions possibles, tant individuelles que collectives.
Les chants. Pour elles, nulle définition. Une fois inventées, elles seront là pour l’éternité. Ou, pour être exact, elles ont toujours été là, car leurs coordonnées – tonalités, sonorités, mélodies, harmonies, rythmes, volumes – puisent leur source dans l’universalité infinie d’une création incorruptible, quel que soit le nom que l’on souhaite lui donner. Ce qui distingue les compositions les unes des autres, ce sont les noms de ceux qui les inventent, les voix qui les portent. Unknown Winter est un ensemble de pistes dans lequel Hasse Poulsen, Tomasz Dąbrowski et Fredrik Lundin se donnent quatorze rendez- vous indépendants les uns des autres, pour frotter leurs voix respectives à celles des autres. Certaines compositions semblent porter le sceau d’une musique sacrée, d’autres se font plus rebelles. Parfois, le « trialogue » est doux et empathique, parfois il se déchaîne en de flagrantes oppositions. Si les trois musiciens se rejoignent harmonieusement dans un morceau, dans le suivant, ils peuvent se tenir à une distance infranchissable. Hasse Poulsen reste Hasse Poulsen, et pourtant, nous le rencontrons sous quatorze formes différentes. Il en va de même pour Fredrik Lundin et Tomasz Dąbrowski. Les codes se dissolvent, les langues, les sonorités et les timbres s’écoulent et se diffusent, comme des aquarelles. Dans chaque composition, expériences et traditions s’appréhendent sous un nouveau prisme.
Les instants. Chacun d’entre eux englobe tout l’éventail des possibles. Ils symbolisent à la fois l’alpha et l’oméga, ainsi que l’infinité de variantes qui existent entre les deux. L’essentiel n’est donc pas uniquement ce qui est dit, mais aussi ce qui est sciemment omis, car même ce qui n’est pas là a son importance. L’ombre naît de l’absence de lumière. Pour autant, est-elle moins réelle que la lumière ? Un solo de batterie sans percussions ouvre le bal des espaces creux qui, sur cet album, ne sont remplis que par l’imagination. Un hiver que nul ne connaît, des lieux sacrés observés du point de vue d’un insecte et bien d’autres paradoxes qui n’en sont pas. Unknown Winter est un instantané qui, en fin de compte, pousse le hasard jusqu’à l’absurde. Tout ce qui se produit dans ces pistes suit une logique si impérieuse que les états traditionnels de l’improvisation et de la composition se dissolvent dans une osmose incessante. Bien plus que des processus formels, il s’agit là de décisions situationnelles, prises d’une part par les musiciens sur la toile de fond qui leur est propre, et d’autre part par les compositions elles-mêmes. Chaque décision est irréversible. Elle conduit irrémédiablement au positionnement suivant, et ainsi de suite. Car ce que nous percevons comme de la musique n’est rien d’autre que l’enchaînement conscient d’instants.
Les noms sont des noms, les voix des voix, les compositions des compositions, les instants des instants. Unknown Winter est Unknown Winter. Ce pourrait être un autre album, avec d’autres noms, d’autres voix, d’autres pistes. Mais ce n’est pas le cas. Ici, trois musiciens sont à l’œuvre pour appréhender, avec une conscience individuelle et collective poussée à son extrême, l’inéluctabilité de l’instant et relever le défi d’un passé et d’un avenir qui se délitent sans cesse, dans le boson de Higgs d’un présent évanescent.

Wolf Kampmann
Traduit par Astrid Steffan