Velvet Revolution Message in a Bubble

BMCCD312 2023

Velvet Revolution, the nearly ten-year-old jazz band has been the most successful group on the BMC label for the last decade, with two previous albums that won a great deal of German and French awards. 
Daniel Erdmann has nurtured a close and intense relationship with BMC Records for a long time. He is featured on Aki Takase's side on three albums – Japanic (2019), Isn't It Romantic? (2021) and Carmen Rhapsody (2023) – with a follow-up already planned with the second recording by Japanic. The improv album by the trio of Vincent Courtois, Daniel Erdmann and Robin Fincker was also released this year. Erdmann's new trio, the Organic Soulfood will also present their debut album on BMC Records.
But the saxophonist's most successful and longest-running group is Velvet Revolution, whose members come from three different nations but are all based in France and have toured across Europe. Their debut album,
A Short Moment of Zero G (2016) received top ratings in the French Citizen Jazz and Jazz Magazine, made its way on the Best of list of both the New York City Jazz Record and the German Record Critics, and went on to win the German Jahrespreis der Deutschen Schallplattenkritik (Best Album of 2017). In the same year, it also won one of the jazz world's most prestigious awards, the Echo Jazz Award. With their second album in 2019 (Won't Put No Flag Out), the triumph continued and Daniel Erdmann was honoured with the German Jazz Award.
As we have come to expect from Erdmann, the album Message in a Bubble is once again reflecting on a typical issue of our time. It deals with the experience of loneliness, which everyone has encountered with varying degrees of intensity during the pandemic, and which modern man has faced before and since. Their music is not a cry for help, however, but expressing hope that honest dialogue and togetherness are still possible today. It is surely no coincidence that it is here that the three members of the trio reach full equality. Théo Ceccaldi and Jim Hart played a much larger role in the improvisations on the second Velvet album than before, but now they are the composers of six out of the nine tracks on the album. The organic community of the trio thus also opens up space for the musicians' independence to flourish: Daniel Erdmann exudes a heartfelt tone, Théo Ceccaldi showcases playfulness and Jim Hart brings the complexity of contemporary music to its peak.


Daniel Erdmann – tenor saxophone
Théo Ceccaldi – violin
Jim Hart – vibraphone

About the album

Compositions by Daniel Erdmann (2, 5, 7), Théo Ceccaldi (1, 6, 8) and Jim Hart (3, 4, 9)

Recorded by Viktor Szabó at BMC Studio, Budapest on 7-9 November, 2022
Mixed by Mathieu Pion
Mastered by Pierre-Emmanuel Meriaud

Daniel Erdmann plays Selmer saxophones and Vandoren mouthpieces, ligatures and reeds
Jim Hart plays Mike Balter mallets

Artwork: Anna Natter / Cinniature

Produced by László Gőz
Label manager: Tamás Bognár


Frank Graham - London Jazz News (en)

Ken Waxman - JazzWord (en)

Peter Dobšinský - skJazz (sk)

Wolfgang Giese - Musik an Sich (de)

Dr. Nagy Sándor - JazzMa (hu)

Olasz Sándor - (hu)

Végső Zoltám - Élet és Irodalom (hu)

3500 HUF 11 EUR

Velvet Revolution: Message in a Bubble

01 Maybe Tomorrow 6:05
02 Drunk with Happiness 5:39
03 The Velvet Tango 5:22
04 Mumble Jumble 6:52
05 In My Song there is a Secret 6:26
06 Cache cache 6:57
07 Danke, wirklich Danke! 6:22
08 Yume 7:29
09 The Only Solution 5:12
Total time 56:27

The album is available in digital form at our retail partners

“Velvet”, the third. After A Short Moment of Zero G (2016), and Won’t Put No Flag Out (2019), now we have Message in a Bubble.
Message in a Bubble – naturally the onomatopoeically similar hit by Gordon Sumner immediately comes to mind, the bass of which inspired Gil Evans, in the late 1980s, to collaborate with the rock musician (then still, indeed already, infected with the jazz virus). Sting’s hit tells of someone stranded on an island who throws a message in a bottle into the sea in order to banish his loneliness, in the hope it will bring him contact with the outside world. One morning, after a year has passed without an answer, he goes to the beach and finds countless bottles with messages destined for him. The key line of the lyrics: “Seems I’m not alone at being alone.”
This is where Daniel Erdmann picks up the thread: the “Velvet Revolutionaries” take the experience of loneliness, felt to the core (in different degrees) during the t ime of the pandemic, and counter it with a sign of hope. What comes from Velvet is no “SOS”, but rather the hope for an end to loneliness, for an exchange, for togetherness. By the “bubble” breaking – not only in terms of the pandemic. Reasonable scepticism in view of the extra-musical reality included. In the obvious, the individual, and the particular, Daniel Erdmann always makes the general  visible.
The trio (Daniel Erdmann, Théo Ceccaldi, and Jim Hart) lives out this togetherness: since it was founded in 2015/16 it has organically developed into a band in which the whole is more than the sum of its individual parts. It may be completely Daniel Erdmann’s project, but over time, Théo Ceccaldi and Jim Hart have genuinely emancipated themselves. This was already evident in the recordings for the second CD, where both of them took a greater share in the improvisations. The process continues here. In addition, all of them contribute three  compositions out of the nine trac ks on this CD. This is something that Daniel Erdmann had requested from the beginning. His outstanding musical abilities as performer, composer, and arranger aside, if there is one quality that marks Daniel Erdmann out then it is this: he is able to make “his” musicians better in the sense that th ey allow his project become theirs, they internalize the sound he had in mind when he once went in search of the musicians with which this sound could become a reality.
What emerges from this is an intense and densely interwoven music-making, a dreamlike certainty in the reaction, a deeply inspired give and take. Just one example: Jim Hart opens the first piece (penned by Théo Ceccaldi) with an ostinato rhythmic figure on the vibraphone, over which Théo Ceccaldi improvises melodic accents. These are picked up by Daniel Erdmann’s sax, and from them he develops an expansive improvisation, under which Théo Ceccaldi (now on a plucked instrument) lays a rhythmic foundation, which then, picked up by Daniel
Erdmann, opens up space for an improvised flight by Jim Hart, and at the same time tethers him to the earth. A design principle that is open to different variations.
Over this foundation of emancipated togetherness, all three have the necessary space to narrate in music their own stories. For that is what they are: storytellers, picture-painters. They come from melody, tradition (not just that of jazz) obviously in the baggage tha t they assemble (or even dismantle) from the Baroque to the atonal, as they desire and need, chamber music symphonists, with a delightful sense of humour (The Velvet Tango), constantly breaking traditions and overstepping the conventional boundaries, in search of the new, the unsaid, the as-yet-unknown; bards in the best sense of the word, who grasp reality, and from it, with imagination, heart and soul, create alternatives. And once more – hopefully – picking up and transforming Gordon Sumner:
I hope that many get their
Message in a bubble.

Thomas Brückner
Translated by Richard Robinson

‚Velvet‘, die dritte. Nach einem Augenblick der Schwerelosigkeit (A Short Moment of Zero G, 2016) und der Weigerung, einer Fahne zu folgen (Won’t Put No Flag Out, 2019), nun Botschaften aus einer Blase (Message in a Bubble). 
Message in a Bubble – natürlich kommt einem sofort der lautmalerisch ähnliche Hit von Gordon Sumner in den Sinn, dessen Bassfigur Gil Evans Ende der 1980er, Anfang der 1990er Jahre zur Zusammenarbeit mit dem (damals noch, wenngleich bereits mit dem Jazzvirus infizierten) Rockmusiker veranlasste. Stings Hit erzählte von einem auf einer Insel Gestrandeten, der eine Flaschenpost ins Meer wirft, um sich seiner Einsamkeit zu erwehren. In der Hoffnung, Kontakt zur Außenwelt aufzunehmen. Eines Morgens, nachdem über ein Jahr antwortlos vergangen ist, kommt er an den Strand und findet unzählige Flaschen mit an ihn gerichteten Botschaften. Die Schlüsselzeile des Songtextes: „Scheint, als wär ich nicht allein einsam“ (Seems I’m not alone at being alone).
Hier greift Daniel Erdmann an: Dem durchlebten, bis ins Mark erfahrenen Alleinsein (in unterschiedlichen Abstufungen) zu Zeiten der Pandemie setzen die ‚Samtenen Revolutionäre‘ ein Zeichen der Hoffnung entgegen. Kein ’SOS‘ ist es, das von Velvet ausgeht, sondern die Hoffnung auf ein Ende des Alleinseins, auf Austausch, auf ein Miteinander. Darauf, dass die ‚Blase‘ aufbricht – nicht nur im pandemiebezogenen Sinne. Begründete Skepsis angesichts der außermusikalischen Wirklichkeit inbegriffen. Daniel Erdmann macht im Naheliegenden, im Einzelnen und Besonderen, stets noch das Allgemeine sichtbar.
Das Trio – Daniel Erdmann, Théo Ceccaldi und Jim Hart – lebt dieses Miteinander: Es hat sich seit seiner Gründung 2015/16 organisch zu einer Band entwickelt, in der das Ganze mehr ist als die Summe seiner einzelnen Bestandteile. Zwar ist es ganz und gar Daniel Erdmanns Projekt, doch haben sich Théo Ceccaldi und Jim Hart im Laufe der Zeit deutlich ‚emanzipiert‘. Das wurde bereits an den Aufnahmen zur zweiten Platte am größeren improvisatorischen Anteil der beiden deutlich. Gleiches setzt sich hier fort. Zudem steuern alle je drei Kompositionen zu den neun Titeln de r CD bei. Das ist etwas, das Daniel Erdmann von Anfang an Anliegen gewesen ist. Wenn es – neben den ausgesprochen hoch einzustufenden musikalischen Fähigkeiten Daniel Erdmanns als Spieler, Komponist und Arrangeur – eine Eigenschaft gibt, die man als seine Stärke bezeichnen kann, dann die: Er ist in der Lage ‚seine‘ Musiker in dem Sinne besser zu machen, dass sie sein Projekt zu ihrem werden lassen, den Klang verinnerlichen, den er im Ohr hatte, als er sich einst auf die Suche nach den Musikern begab, mit dem dieser Klang Wirklichkeit werden könnte.
Was daraus entsteht; ein intensives und dichtes, ineinander verwobenes Musizieren, eine traumwandlerische Sicherheit in der Reaktion, ein zutiefst beseeltes Geben und Nehmen. Nur ein Beispiel: Jim Hart eröffnet das erste Stück (aus der Feder Théo Ceccaldis ) mit einer ostinaten rhythmischen Figur auf dem Vibraphon, über die Théo Ceccaldi mit der Violine improvisatorisch melodische Akzente setzt, die Daniel Erdmanns Saxofon aufgreift, um aus ihnen seinerseits eine ausladende Improvisation zu entwickeln, unter die Théo Ceccaldis nun gezupftes Instrument eine rhythmische Grundlage legt, die anschließend, von Daniel Erdmann aufgegriffen, Jim Hart den Raum zu improvisatorischem Flug eröffnet und ihn gleichzeitig erdet. Ein in je unterschiedlichen Wandlungen offenes Gestaltungsprinzip.
Auf dieser Grundlage des emanzipierten Miteinanders haben alle drei den nötigen Raum, musikalisch ihre je eigenen Geschichten zu erzählen. Denn das sind sie – Geschichtenerzähler, Bildermaler. Vom Melodischen kommend, die Tradition – nicht nur die des Jazz – selbstverständlich im Materialkoffer, die sie von Barock bis atonal nach Belieben und Notwendigkeit zusammensetzen (oder auch auseinandernehmen), kammermusikalische Symphoniker, denen ein köstlicher Humor eignet (The Velvet Tango), beständig die Traditionen brechend und die Grenzen der Konvention überschreitend auf der Suche nach dem Neuen, dem Ungesagten, dem Nochnichtbekannten, Barden im besten Sinne des Wortes, die die Wirklichkeit umgreifen und mit Fantasie und Herzblut aus ihr im Ansatz Alternativen erspielen. Um noch einmal – hoffend – Gordon Sumner anverwandelnd aufzugreifen:
I hope that many get their
Message in a bubble.

Thomas Brückner

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